치매의 원인, 국내 연구진에 의해 밝혀져
치매의 원인, 국내 연구진에 의해 밝혀져
  • 김경아 기자
  • abzeus@nate.com
  • 승인 2020.11.18 16:38
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중증 반응성 별세포에서 과량 생성되는 산화스트레스가 치매 발병 원인임을 확인

치매는 오랜 기간에 걸쳐 진행되는 질병으로, 치매 후기 단계에 신경 세포 사멸이 유도되면 치매의 진행을 막을 수 없다. 따라서 신경세포 사멸 전 단계의 원인과 과정을 이해하는 것이 중요하다.

기초과학연구원(원장 노도영) 인지 및 사회성 연구단 이창준 단장과 전희정 선임연구원 연구팀, 한국과학기술연구원(원장 윤석진) 뇌과학연구소 류훈 단장 연구팀은, 뇌가 독성 물질을 분해하는 과정에서 나타나는 반응성 별세포가 치매 초기에서도 나타난다는 사실에 주목하여, 반응성 별세포 중 중증 반응성 별세포가 신경세포의 사멸과 치매를 유도한다는 사실을 실험적으로 증명하는데 성공했다.

별세포란, 뇌에서 가장 많은 수를 차지하는 별 모양의 비신경세포를 말하며, 평소에는 뇌의 항상성을 유지하는 역할을 한다. 그러나 치매를 포함한 뇌질환에서는 별세포의 수와 크기가 증가하고 다양한 기능적 변화를 동반하며, 이렇게 변화된 상태를 '반응성 별세포'라고 한다.

연구진은 새롭게 개발한 별세포의 반응성 조절 모델을 통해, ‘경증 반응성 별세포’는 자연적으로 회복되는 반면, ‘중증 반응성 별세포’는 비가역적으로 신경세포를 사멸시키고 치매를 진행시킨다는 사실을 확인했다.

중증 반응성 별세포에 의한 신경세포 사멸 및 치매 병증 유도 기작 [자료=과학기술정보통신부]
중증 반응성 별세포에 의한 신경세포 사멸 및 치매 병증 유도 기작 [자료=과학기술정보통신부]

지난 수년간 치매 치료제 개발은 주로 아밀로이드 독성 물질인 아밀로이드베타가 치매의 원인 물질이라는 가설에 근거하여 진행되었으나, 항체치료제 등으로 아밀로이드베타를 제거한 후에도 중증 치매가 지속되는 현상과 아밀로이드베타가 증가해도 치매가 보이지 않는 현상은 설명하기 어려웠다.

이번 연구에서 아밀로이드베타 보다 오히려 중증 반응성 별세포가 치매 유도의 핵심 요소임을 처음으로 증명하여, 지금까지 치매 병인에 대한 가설로는 설명되지 않았던 부분을 밝혀낸 것이다.

연구진은 반응성 별세포를 타깃으로 하는 과산화수소 감소만으로 치매 진행이 억제될 수 있음을 확인하여, MAO-B 또는 과산화수소를 표적으로 하는 치매의 새로운 진단 및 치료 전략을 세우고 수행할 계획이다.

과학기술정보통신부와 기초과학연구원 및 한국과학기술연구원은 이번 성과가 세계적인 학술지 네이처 뉴로사이언스(Nature Neuroscience, IF 21.126)에 게재되었다고 밝혔다.

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