국내 연구진, 40대 전후에 발생하는 조기발병위암 원인 규명
국내 연구진, 40대 전후에 발생하는 조기발병위암 원인 규명
  • 정유철 기자
  • npns@naver.com
  • 승인 2019.01.16 10:32
  • 댓글 0
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네 가지 암 유형 밝혀내, 정밀의료 확대 기대

국내 연구진이 유전단백체연구를 통해 조기발병위암환자들의 발병 원인들을 밝혀내 정밀하게 구분할 수 있게 됐다.

과학기술정보통신부(장관 유영민, 이하 과기정통부) 포스트게놈다부처유전체사업의 지원을 받은 고려대 유전단백체연구센터 이상원 교수 연구진은 다수의 국내 기초연구자들과 위암임상연구자들과 협력연구를 통해, 5년간 80명의 조기발병위암 환자로부터 암조직과 주변 정상조직을 얻어 차세대 염기서열 분석법(NGS)기반 유전체 분석과 질량분석기반 단백체 분석을 동시에 실시하였다.

국내 연구진이 유전단백체연구를 통해 조기발병위암환자들의 발병 원인들을 밝혀내 정밀하게 구분할 수 있게 됐다. 위암은 전 세계적으로 흔한 암이며, 암에 의한 사망의 원인으로는 폐암, 간암에 이어 연간 70만 명 이상이 사망하는 치명적인 질병이다. [사진=과학기술정보통신부]
국내 연구진이 유전단백체연구를 통해 조기발병위암환자들의 발병 원인들을 밝혀내 정밀하게 구분할 수 있게 됐다. 위암은 전 세계적으로 흔한 암이며, 암에 의한 사망의 원인으로는 폐암, 간암에 이어 연간 70만 명 이상이 사망하는 치명적인 질병이다. [사진=과학기술정보통신부]

그 결과 연구진은 7,000여개의 체세포 변이 중에서 조기발병위암의 발병과 상관관계가 있는 변이 유전자(CDH1, ARID1A, RHOA)를 찾았고, 이들 변이와 인산화 정도간의 높은 상관성을 밝혀내, 이 유전자들이 조기발병위암 발병과 관련된 중요한 신호전달경로에 관여하고 있음을 입증하였다.

또한, 80명의 위암환자 조직 유전자 분석 결과 같은 위암환자라도 각각 다른 치료반응을 나타내는 네 가지의 위암 유형을 밝혀냈으며, 이 네 종류의 위암 유형이 각각 다른 세포 신호전달경로를 가지고 있음을 확인하여 좀더 정밀하게 위암의 원인을 찾을 수 있게 되었다.

위암은 전 세계적으로 흔한 암이며, 암에 의한 사망의 원인으로는 폐암, 간암에 이어 연간 70만 명 이상이 사망하는 치명적인 질병이다. 위암은 보통 30세 이전에는 거의 발병하지 않다가 연령대가 올라 갈수록 발병률이 상승하여 주로 40~70대에 발병한다. 발병시기가 40대 전후로 발병하는 위암을 조기발병위암이라고 한다. 조기발병위암 환자는 우리나라 전체 위암 환자의 15% 정도 차지하는 것으로 추정되며 이는 세계적으로 높은 비율이다.

젊은 나이에 생기는 이 조기발병위암은 진단이 늦고 진행이 빠르며 암유형중 전이가 잘 되는 미만형(diffuse type)이 많아 치료에 어려움이 있는데, 이 같이 젊은 사람에게 생기는 위암의 원인은 그간 규명되지 않았다.

유전단백체 분석으로 분류된 조기발병위암의 아형. 국내연구진이 조기발병위암 환자 80명의 유전단백체를 분석해 조기발병위암을 최종적으로 네 개의 형으로 분류되는 것을 확인했다. [사진=과학기술정보통신부]
유전단백체 분석으로 분류된 조기발병위암의 아형. 국내연구진이 조기발병위암 환자 80명의 유전단백체를 분석해 조기발병위암을 최종적으로 네 개의 형으로 분류되는 것을 확인했다. [사진=과학기술정보통신부]

연구진은 “이번 조기발병위암 연구를 통하여 최근 국내에서 여성을 중심으로 그 발병빈도가 증가하여 우려되는 조기발병위암에 관한 정밀한 위암 유형 분류와 특이 유전단백체 특성을 도출함으로써, 향후 위암환자의 정밀한 진단 및 개선된 치료방법 개발이 활발히 진행될 것으로 기대된다.”라고 연구 의의를 밝혔다.

이번 협력연구결과는 암 연구 분야의 최상위 학술지인 캔서 셀(Cancer Cell, IF=22.84) 1월 14일자(한국시간 1월 15일 오전 5시)온라인 판에 게재되었다.

과기정통부 관계자는 “이 연구 결과를 암 연구분야 최상위 학술지인 캔서 셀(Cancer Cell)에 게재하여 암유전단백체연구와 독자개발 기술력의 세계적 우수성을 인정받게 되었다”며 “ “향후, 전 세계적으로 활발히 진행되는 암유전단백체 국제협력연구 및 정밀의료연구를 주도할 수 있을 것으로 기대된다.”라고 성과의 의미를 설명했다.

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