장 담그기, 국가무형문화재 됐다
장 담그기, 국가무형문화재 됐다
  • 김민석 기자
  • arisoo9909@naver.com
  • 승인 2019.01.09 11:05
  • 댓글 0
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한국 음식문화의 뿌리인 장 담그기의 가치 인정

우리나라의 전통음식문화인 ‘장 담그기’가 국가무형문화재 제137호로 지정됐다. 문화재청이 이번에 국가무형문화재 신규종목으로 지정한 ‘장 담그기’는 콩을 사용하여 만든 식품인 장(醬) 그 자체의 효능을 넘어, 재료를 직접 준비해서 장을 만들고 발효시키는 전반적인 과정을 포괄하는 개념이다.

‘장 담그기’는 고대부터 유구한 역사를 지니고 있고, 우리나라 음식 조리법이나 식문화에 관한 연구 등 다양한 방향으로 연구될 수 있으며, 한국의 주거문화, 세시풍속, 기복신앙, 전통과학적 요소 등을 복합적으로 가지고 있고, 세대 간에 전승되며 모든 한국인이 직·간접적으로 동참하고 있다는 점에서 국가무형문화재로 지정할 가치가 높은 것으로 평가받았다.

우리나라의 ‘장 담그기’는 콩 재배, 메주 만들기, 장 만들기, 장 가르기, 숙성과 발효 등으로 이어지는 과정을 발전시켜왔는데, 이는 중국이나 일본과는 구별되는 독특한 장 제조법이다. 또한, 메주를 띄우는 과정을 거친 후 된장과 간장 두 가지의 장을 만든다는 점, 전년도에 쓰고 남은 씨간장을 이용해 수년 동안 겹장의 형식을 거친다는 점 등은 한국의 장 담그기의 특징이자 독창적인 면으로 볼 수 있다.
 

장을 담그는 과정 중 '장 가르기' 과정. 항아리에서 소금물에 붙은 메주덩어리를 꺼내는 과정이다. [사진=문화재청]
장을 담그는 과정 중 '장 가르기' 과정. 항아리에서 소금물에 붙은 메주덩어리를 꺼내는 과정이다. [사진=문화재청]

우리나라는 콩을 발효하여 먹는 ‘두장(豆醬)’ 문화권에 속하며, 삼국 시대부터 장을 만들어서 먹은 것으로 알려져 있다. 또한, 조선 시대 왕실에서는 장을 따로 보관하는 장고(醬庫)를 두었으며, ‘장고마마’라 불리는 상궁이 직접 장을 담그고 관리하기도 하였다. 그만큼 우리나라의 장은 전통적으로 식생활에서 중요한 위치를 차지해 왔다.

앞으로 문화재청은 우리나라 전통지식‧생활관습인 ‘장 담그기’에 대해 국민들이 무형유산으로서 가치를 공유하고 전승에 함께 참여할 수 있도록 학술연구, 전승 활성화 프로그램 등을 적극적으로 지원해 나갈 예정이며, 전통지식‧생활관습 분야의 다양한 무형유산을 발굴하고, 이에 대한 문화재 지정도 확대해 나갈 방침이다.

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